Venlo/ Viersen, 22 april 2020

Inzicht in actuele wetenschappelijke onderzoeksresultaten

Onderzoek van Harvard laat zien dat er een verband is tussen een vervuilde lucht en een hoger sterftecijfer. Uit het onderzoek blijkt dat mensen die leven in een verontreinigd gebied, een verhoogd risico hebben om te sterven aan het coronavirus. Vervuilde lucht zorgt voor een verhoogd risico op chronische luchtweg- en hartproblemen en dit is, samen met het coronavirus, een dodelijke combinatie. Zelfs een lichte stijging (1μg/m3 PM2,5) in de concentratie fijnstof in de lucht zorgt voor 15% meer doden[1].

Virussen kunnen zich goed verspreiden via deeltjes en zijn daarom van nature aanwezig in fijnstof. Of ze zich op grote schaal kunnen verspreiden, hangt af van de omgevingscondities. Echter heeft het coronavirus niet de eigenschappen om via fijnstof actief te blijven en dus besmettelijk te zijn[2].

Om in de toekomst het corona-sterftecijfer de kop in te drukken, zullen er maatregelen genomen moeten worden op het gebied van luchtkwaliteit. De lockdown in vele Europese landen zorgt nu al voor minder uitstoot van schadelijke stoffen, zoals kooldioxide en stikstofdioxide[3].

De huidige lockdown zorgt ervoor dat men veel meer tijd binnenshuis doorbrengen. In een normale situatie is dit al 80-90% van de tijd. Maar nu blijkt uit onderzoek dat de luchtkwaliteit binnenshuis tot wel zeven keer slechter is dan buiten, met alle gevolgen van dien[4]. Niet alleen het risico op luchtweg- en hartproblemen stijgt, ook je cognitieve brein raakt beschadigd. Dit kan leiden tot (o.a.) depressie, stemmingswisselingen en op lange termijn dementie[5].

CO2 is de belangrijkste factor om de kwaliteit van de binnen lucht te meten. Dit hangt af van het aantal personen in de ruimte en de ventilatie[6]. Ventilatie zorgt voor een lage concentratie vervuiling in de ruimte. Regelmatige en correcte ventilatie is daarom van essentieel belang, ook wanneer het gebouw niet uitgerust is met een ventilatiesysteem. Vooralsnog is het zeer onwaarschijnlijk dat het coronavirus zich verspreid via ventilatiesystemen omdat deze niet via de lucht, maar via druppels worden getransporteerd. Deze zijn te groot om in de lucht te blijven hangen en belanden op de grond of andere oppervlakten[7].

Kortom, luchtvervuiling speelt zowel binnen- als buitenshuis een grote rol op dit moment. Om het aantal coronadoden te beperken, zal de luchtkwaliteit blijvend moeten verbeteren. Ook binnenshuis zal de lucht verbeterd moeten worden om chronische luchtweg- en hartziekten én cognitieve problemen te voorkomen. Omdat luchtkwaliteit onderdeel is van een Healthy Building, vinden wij het belangrijk om deze informatie te delen met ons netwerk. Volgende week zullen we dieper ingaan op het verbeteren van de indoor luchtkwaliteit.

Meer weten over het effect van luchtvervuiling? Bekijk dan onderstaande video!

https://mru.org/courses/everyday-economics/hidden-cost-pollution 

Foto: Tridsanu Thopet, Shutterstock.


Bron:

[1] The Guardian (2020): Air pollution linked to far higher Covid-19 death rates, study findshttps://www.theguardian.com/environment/2020/apr/07/air-pollution-linked-to-far-higher-covid-19-death-rates-study-finds, [20.04.2020]

[2] Umwelt Bundesamt (2020): Coronavirus: Bedeutung der Luftverschmutzung, https://www.umweltbundesamt.de/themen/gesundheit/umwelteinfluesse-auf-den-menschen/besondere-belastungssituationen/coronavirus-bedeutung-der-luftverschmutzung [17.04.2020]

[3] Koninklijk Nederlands Meteorologisch Instituut (2020): Afname luchtvervuiling boven Europa, https://www.knmi.nl/over-het-knmi/nieuws/afname-luchtvervuiling-boven-europa [20.04.2020]

[4] Eicholtz, P., Kok, N., Palacios, J. (2019): Moving to Productivity: The Benefits of Healthy Buildings, http://maastrichtrealestate.com/upload/researches/EKP-Complete.pdf [17.04.2020]

[5] Palacios, J. (2019): Inside Buildings: Environment, Health and Performance, https://healthybuildingnetwork.com/dr-juan-francisco-palacios-verteidigt-seine-dissertation-zur-auswirkung-von-gebaeuden-auf-menschen/ [17.04.2020]

[6] Palacios, J. (2019): Inside Buildings: Environment, Health and Performance, https://healthybuildingnetwork.com/dr-juan-francisco-palacios-verteidigt-seine-dissertation-zur-auswirkung-von-gebaeuden-auf-menschen/ [17.04.2020]

[7] Magdans, F. (2020): Raumlufttechnische Anlagen in Corona-Zeiten. Die Konzentration an Viren reduzieren, https://www.vdi.de/news/detail/die-keimkonzentration-reduzieren [20.04.2020]